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COGNATES

Look at the following text, taken and adapted from Wikipedia, and spot the words you think you understand because of their similarities with English.


Le français est une langue romane parlée comme langue maternelle principalement en France (y compris outre-mer), dont elle est originaire (la « langue d'oïl »), en Belgique (en Wallonie et à Bruxelles), dans plusieurs provinces et territoires du Canada (principalement au Québec, mais aussi en Ontario et au Nouveau-Brunswick) et en Suisse romande (le français est l'une des quatre langues officielles de la Suisse). On trouve aussi des îlots de francophones natifs aux États-Unis (notamment en Louisiane et au Maine) et dans certaines vallées italiennes.(click here to listen to this paragraph)

Le français est parlé comme deuxième ou troisième langue dans d'autres régions du monde, comme dans la République démocratique du Congo, le plus peuplé des pays de la francophonie et l'un des 29 pays ayant le français pour langue officielle ou co-officielle, la majorité des pays de l'Afrique de l'Ouest, ou encore au Maghreb. Ces pays ayant pour la plupart fait partie des anciens empires coloniaux français et belge. Il est parlé comme première langue en Afrique francophone par une minorité, surtout dans les milieux urbains, notamment en Côte d'Ivoire et au Gabon.(click here to listen to this paragraph)

La langue française est un attribut de souveraineté en France : la langue officielle de la République française est le français (article 2 de la Constitution de 1958). Elle est également le principal véhicule de la pensée et de la culture française dans le monde. La langue française fait l'objet d'un dispositif public d'enrichissement de la langue, avec le décret du 3 juillet 1996 relatif à l'enrichissement de la langue française.(click here to listen to this paragraph)

Avec plus de 220 millions de locuteurs francophones réels dans le monde (évaluation Organisation Internationale de la Francophonie : 2010) et 390 millions de locuteurs comme seconde langue et langue étrangère (incluant l'Afrique noire et le Maghreb) le français est la quatrième langue la plus parlée dans le monde. Elle est une des six langues officielles et une des deux langues de travail (avec l'anglais) de l'Organisation des Nations Unies, et langue officielle ou de travail de plusieurs organisations internationales ou régionales, dont l'Union européenne. Après avoir été à l'époque de l'Ancien Régime français, la langue des cours royales et princières des tsars de Russie aux rois d'Espagne et d'Angleterre, en passant par les princes de l'Allemagne, elle demeure une importante langue de la diplomatie internationale aux côtés de l'anglais et de l'espagnol. (click here to listen to this paragraph)

Pour l'anecdote, le français est, aux côtés de l'anglais, la seule langue protocolaire admise pour s'adresser au souverain britannique. Elle est d'ailleurs utilisée exclusivement par la Cour royale anglaise en présence de locuteurs français (comme durant les dîners de gala auxquels est présent le président de la République française). Pourtant l'influence du français dans les domaines économiques et scientifiques internationaux est amoindrie par la place prise par l'anglais.(click here to listen to this paragraph)

La langue française a cette particularité que son développement et sa codification ont été en partie l'œuvre de groupes intellectuels, comme la Pléiade, ou d'institutions, comme l'Académie française. C'est une langue dite « académique ». Toutefois, l'usage garde ses droits et nombreux sont ceux qui malaxèrent cette langue vivante, au premier rang desquels Molière : on parle d'ailleurs de la « langue de Molière ».(click here to listen to this paragraph)

Original source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fran%C3%A7ais&oldid=58831101

[Licensing notice: this work is released under CC-BY-SA (see here for more details: http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Click here to see the words you might have identified as being somehow similar in English (some are identical while others only share a vague resemblance with their English equivalent)

As you can see, there are quite a few words such as "France", "Québec" or" influence" that you are already able to identify because they look exactly the same as their English equivalent (including some places and people). Many other words also look very similar and might differ only by a letter or two (natifs, certaines, réels, groupes, académie ...). Others still might require a bit more guesswork before becoming clearer (français, Suisse, Ouest, admise, souverain ...).